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Laurent Pokou avec le Stade rennais lors de la saison 1973-1974. 
Il avait été, avant Eto'o, le meilleur buteur de la Coupe d'Afrique des Nations. Dans le championnat de France, il a brillé au Stade Rennais et à l'AS Nancy-Lorraine. 

L'ancien attaquant international ivoirien Laurent Pokou, figure emblématique du football africain qui avait également brillé au Stade rennais, est décédé à l'âge de 69 ans, a annoncé dimanche l'Agence ivoirienne de presse. Qualifié de meilleur joueur ivoirien de l'histoire, l'ancienne gloire du football, « Laurent N'Dri Pokou, est décédé dimanche, à Abidjan, des suites d'une longue maladie à la Polyclinique internationale Sainte Anne-Marie (PISAM) de Cocody où il était interné depuis quelques mois » rapporte le journal de sources concordantes. Ancien joueur de l'Asec d'Abidjan dans les années 70, Laurent Pokou a débuté sa carrière dans un club de Bouaké avant de poursuivre sa carrière à Abidjan. Avant de s'envoler vers des clubs internationaux, dont le Stade rennais et l'As Nancy-Lorraine.

« Le Stade rennais FC apprend avec grande tristesse le décès de Laurent Pokou ce dimanche 13 novembre, à l'âge de 69 ans. Attaquant du Stade rennais de 1974 à 1977, puis de septembre 1978 à décembre 1978, Laurent Pokou [...] avait inscrit 52 buts en 82 matches sous le maillot rouge et noir. Toutes nos pensées vont à sa famille et ses proches », a écrit le club dans un communiqué.

Laurent Pokou a été le fer de lance de l'attaque de l'ASEC Mimosas d'Abidjan et de la sélection ivoirienne dans les années 60-70. Outre le maillot rouge et noir, il avait évolué à Nancy de 1977 à 1978 aux côtés de Michel Platini.

 ©  DR
À l'AS Nancy-Lorraine, Laurent Pokou a eu pour coéquipier Michel Platini. © DR

 

Il a été le détenteur du record de buts en Coupe d'Afrique des nations avec 14 buts (6 en 1968 en Éthiopie et 8 en 1970 au Soudan). Un record battu par le Camerounais Samuel Eto'o (16 buts), à l'issue de la CAN-2008 au Ghana.

 
 

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